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Vendredi 20 Janvier 2006

Chikungunya fever epidemic in Reunion Island - LSZ

Chikungunya: I don't know what your problem is ... but I bet it's hard to pronounce
Chikungunya, the Buggy Creek virus

Reunion Island, a french overseas departement with 780,000 inhabitants, is currently suffering an explosive Chikungunya fever epidemic: on mid-january 06, about 10,000 cases had been officialy recorded (unofficialy 40,000), which makes it a major public-health issue.

Chikungunya fever is a mosquito-borne virus disease usually found in Africa and Asia. The native name for the disease is a swahili word which means "that which bends up", because of the stooped posture of those afflicted. Aedes albopictus is the suspected vector of the current outbreak of Chikungunya virus on Reunion island.

Most infections are probably asymptomatic.
After an incubation period of 2 to 4 days, there is a sudden onset of fever and crippling polyarticular migrating arthralgias. During the second to fifth day of illness, a papular or maculopapular skin rash may occur, typically on the trunk and limbs. Most patients recover within a few days. Arthralgias may last several months. Mild hemorrhagic manifestations have been reported (Chik virus is not a cause of severe hemorrhagic disease).
In Reunion Island, several cases of myelo-meningo-encephalitis have been reported, some in neonates with strong suspicion of maternal-foetal transmission.
The diagnosis can be confirmed by Institut Pasteur either by RT-PCR early in illness or serologically after the fifth day of illness.

There is no specific treatment for Chik virus. Anti-inflamtory drugs may releave arthralgia. Chloroquine phosphate has been used for refractory chronic arthralgias.
Prevention depends on mosquito control and decreasing mosquito exposure.

Update January 26, 2006 According to InVS, Chikungunya epidemic is now officialy around 30,000. It is an estimate based on a mathematical model. The number of new cases is increasing very rapidly and is estimated to around 5000 cases for the second week of January 2006. It would not have yet reached a peak. To date, no direct fatal cases have been reported. However, the epidemic seems to have a strong and very bad effect in people with chronic diseases.

Update February 4, 2006 The epidemic has risen to 50 000 cases, with an increase of 15 000 in the past week alone. The chikungunya disease was not previously thought to be lethal, but 25 indirect fatalities are officially reported, mostly in patients with chronic diseases. A previously healthy 10-year-old boy is supposed to be the 1st-ever fatality in the world directly caused by chikungunya fever. On 13 Jan 2006, this young boy awoke and felt a lot of body pain with an acute fever. His grandmother gave him some paracetamol, but the situation rapidly got worse, and he became comatose. He was admitted to Saint Denis Hospital in a critical care unit, where he died within a few hours despite aggressive management. Lumbar puncture and cerebral CT scan did not favor a neurologic chikungunya complication. An extensive search for all possible infectious causes was undertaken by the Institute Pasteur in Lyon, France. Chikungunya virus was the only pathogen found in this case and the only explanation for the death. The family members refused permission for a necropsy, so this is a diagnosis by default.

Update February 17, 2006 As expected, the situation is getting worse. Chikungunya fever has now officially affected more than 110 000 people, with an increase of 22 000 over the past week. Chikungunya fever is cited as a more or less direct cause in 52 death certificates since January 2006. Death rate has increased in 2005, and is apparently increasing in 2006, and it may have to be imputated to the current epidemic.

Update March 11, 2006 The epidemic has now infected 204 000 people, with an increase of 13 000 during the last week. Chikungunya fever is now cited in 125 death certificates. The epidemic seems to be slowing down. According to InVS, Tropical storm Diwa, which struck Reunion Island on March 3rd, could have contribute to this evolution, by temporarily affecting the ecology of Aedes mosquito, vector of the illness.

Update April 6, 2006 The number of people newly infected with chikungunya is decreasing from the high level seen at the beginning of the year (40000 cases a week), although it still remains very high (almost 8000 cases a week). So far, 230000 people have now been infected (29 % of the population) and chikungunya is now cited in 174 death certificates since January 06. HEALTH Minister Xavier Bertrand said that France was exploring two paths that could lead to a vaccine and treatment for chikungunya.

Update May 13, 2006 Although a decreasing trend is reported since mid February 2006, the epidemic is still very active. After 15 months, this outbreak involved 256000 people, and the incidence here remains high with 1500 people infected in the past week. 215 fatalities have been reported since January 2006. Because of a lack of entomological studies, there is no clear evidence at the moment that chemical mosquito control measures put the brakes on the epidemic. Will the austral winter slow down the merry-go-round ? Some have carelessly hoped so in 2005 ! And some have died, while many are still suffering daily, and many more are wondering how long it will take before their turn will come in case the epidemic would take off again next summer.

Update May 23, 2006 Pasteur Institute virologists have worked out the genetic sequence of six samples of chikungunya virus taken from patients throughout the current outbreak, and the E1 coat protein from another 127 patients. The genome sequences analysis showed the Indian Ocean strains are most related to East-African strains. The analysis also revealed several distinct variants. For instance, the virus acquired a change at position 226 of the E1 coat protein (A226V mutation), that could allow the virus to more easily invade and multiply in mosquitoes, which in turn could have contributed to its rapid spread in the late 2005. The researchers also identified three protein changes in non-structural proteins nsP1 (T301I), nsP2 (Y642N), and nsP3 (E460 deletion) that were present in a virus isolated from a neonatal encephalopathy case, but were missing from other classical forms of the disease (More).

Update July 1st, 2006 The situation is worrying. Latest estimated figures in Reunion show that the epidemic is still standing at a high level with 600 new cases in the past week. To date, 266000 people have been infected (34 % of the population), 238 fatalities have been reported (lethal rate is about 0,08 % ). Chikungunya fever epidemic is apparently deepening and accelerating in India. It seems that Chikungunya fever has reached a quasi-pandemic dimension with more than a million people infected during the past 24 months in a large geographic area encompassing the East-African equatorial coasts, the Indian Ocean islands and half of the Indian peninsula.

Update January 14, 2007 The epidemic seems to be coming to an end.
We are now seeing the tail of the epidemic, with number of new cases falling under 20 per week since almost 6 months. No new case has occured since this year. But nobody knows if the epidemic is coming to an end, or if we will see a new increase in cases in the future.

Mercredi 18 Janvier 2006

Vrai ou faux: 30 questions sur la Chikungunya - LSZ

Toutes les réponses sont dans ce dossier chikungunya

Ces questions n'ont pas pour objet de nourrir une polémique ou de susciter la confusion. Les réponses, issues pour la plupart de la littérature médicale, sont à ma connaissance conformes aux données actuelles de la maladie. Le cas échéant, je suis tout ouïe, et disposé à corriger d'éventuelles erreurs ou imprécisions.

Mise à jour du 4 fevrier 2006 consécutive à la demande des lecteurs

Les questions 6 et 14 ont malheureusement dû être mise à jour aprés l'annonce du premier décès possiblement directement imputable à une fiévre Chikungunya

Department of Defense Safety Programs for Chemical and Biological Warfare Research: Hearings...
La question 15 est assez largement reprise sur le net et confirmée par le témoignage du Dr Neil Levitt dans un document officiel du sénat américain, dont des extraits sont reproduits ici; il est possible d'obtenir une copie de ce document dont voici les références bibliographiques:

Title Department of Defense Safety Programs for Chemical and Biological Warfare Research
Author(s) United States. Congress. Senate. Committee on Governmental Affairs. Subcommittee on Oversight of Government Management
Publisher U.S. G.P.O.
Publication Date 1988
Pages 309

Mardi 17 Janvier 2006

Le galet météo du Chaudron - LSZ

Le galet météo du centre météorologique du Chaudron

Je confirme, les prévisions météo à La Réunion, ça ressemble parfois à une bonne blague ...
(image via Météo Ile de la Réunion)

Lundi 16 Janvier 2006

Chikungunya: "moustik pik pa moins" - LSZ

L'Aedes vecteur de l'actuelle épidémie de Chikungunya à la Réunion est un moustique diurne, contre lequel l'utilisation de répulsifs individuels assure une protection insuffisante mais indispensable. Les produits disponibles sont trés variés, et d'efficacité inégale.

  • Les essences végétales
    Il s'agit d'huiles essentielles contenant des terpénes, des aldéhydes et des phénols, dont l'efficacité répulsive et la durée d'action sont faibles (la citronelle pure étant 10 fois moins efficace que le DMP). Seule exception notable, l'eucalyptus citronné (alias citrodiol ou citriodiol ou Eucalyptus citriodora, Mosiguard ®), s'est montré efficace en Amérique du nord.

  • Le DEET (alias diethyltoluamide ou diethylmethylbenzamide)
    Insect écran peau adulte ®

    Formule chimique du DEET
    Destiné à la peau, c'est le répulsif de synthése le mieux étudié. Combiné à l'utilisation de perméthrine sur les vêtements, il assure une protection trés élevée contre les moustiques (c'est le système de protection contre les phlébotomes retenu par l'armée américaine pendant la guerre du Golfe). Appliqué sur la peau, il assure une protection de 4 h en moyenne vis à vis de la plupart des insectes, et résiste bien à l'eau, à la chaleur et aux frottements. On préferera l'utilisation d'EHD chez les jeunes enfants, de rares cas d'encéphalopathie ayant été décrites chez l'enfant aprés utilisation prolongée du DEET. Sa concentration optimale se situe entre 35 et 50 %. Ne pas oublier qu'il s'agit d'un produit toxique: danger en cas d'inhalation (pas de spray sur le visage +++) ou d'ingestion (2 décès).
    DEET microencapsulé:
    Il existe une forme microencapsulé contenu dans des capsules microscopiques faites de polymère. Développé d'abord par la compagnie 3M pour l'armée américaine (marque de commerce Ultrathon ®), sa durée d'action est beaucoup plus longue (plus de 12 heures d'efficacité) et l'absorption du DEET par la peau est diminuée de près de 90%.

  • Le DMP (alias dimethylphtalate)
    Mousticréme ®

    Destiné à la peau, il est peu efficace. La durée de protection est de l'ordre de 2 h, sa concentration optimale est de 40 %.

  • L'EHD (alias ethylhexanediol)
    Insect écran peau enfant ®

    Destiné à la peau, il resiste peu à la chaleur: de 115 minutes à 25°C, sa durée de protection passe à 10 minutes à 40 °C. Sa concentration opimale se situe entre 30 et 50 %. C'est le répulsif habituellement recommandé chez les jeunes enfants malgré sa faible resistance à la chaleur. Il se montre plus efficace que le DEET sur les anophéles.

  • Le 35/35 (alias N butyl, N acetyl-3ethylaminopropionate)
    Cinq sur Cinq ® Moustifluid zones infestées ® Prebutix ®

    Destiné à la peau, son efficacité et sa durée de protection seraient comparables au DEET. Sa concentration optimale est de 20%. Son évaluation parait encore trop limitée pour qu'il soit utilisé en toute confiance.

  • La perméthrine
    Péripel ® SMI ® Mousticologne ®
    Destiné aux vêtements et à l'imprégnation des moustiquaires, elle est trés stable, résiste bien à l'eau, aux frottements et à la chaleur. Son efficacité est de l'ordre de 6 semaines aprés pulvérisation sur les vêtements, et de 6 mois aprés imprégnation sur les vêtements et les moustiquaires. Elle peut résister à plusieurs cyles de lavage (eau chaude + lessive).

  • Le KBR 3023 (alias picaridine ou Bayrepel)
    Insect Ecran special tropique ®

    Il s'agit d'un nouveau produit d'efficacité comparable au DEET dont il a la même configuration spatiale. Il est comme ce dernier, et comme l'essence d'eucalyptus citronné, recommandé par le CDC dans la lutte contre le virus du Nil Occidental (virus West Nile).

  • Bidules inefficaces (source: Les moustiques)
    Les piège lumineux à grille électrique (Bugs zappers), emetteurs d'ultrasons, suppléments alimentaires (vitamine B1 (thiamine), l'ail, la levure de bière ou autres produits alimentaires), et autres bracelets imprégnés de citronnelle n'ont à peu près aucun effet.

En conclusion, chez l'adulte, le DEET est le répulsif le mieux évalué, l'EHD est habituellement recommandé chez les jeunes enfants. L'utilisation des répulsifs de synthése est déconseillée chez les femmes enceintes et les nourrissons. Il convient de toujours prendre en compte le risque d'intoxication, particuliérement chez les enfants.

Dans tous les cas, prenez conseils auprés des professionnels de santé.


  1. Mieux utiliser les répulsifs pour se protéger des piqures d'arthropodes - Revue Prescrire 1994; 14 (141) 347-356

  2. Prévention du paludisme chez les voyageurs - Idées forces tirées de la revue prescrire. Mise à jour au numero 267 (Dec 2005) (article en ligne réservé aux abonnés)

  3. LES PIQURES DE MOUSTIQUES Service des Maladies Infectieuses et Tropicales - AP-HM

  4. Protection contre les piqûres - CIMED (<- article tout simplement excellent)

  5. RépulsifsActualisation sur les produits disponibles

  6. Protection individuelle pour prévenir les piqûres ou morsures d'arthropodes Agence de Santé Publique du Canada

  7. En pratique comment se protéger des piqûres de moustiques ? Synthése des recommendations sur l'utilisation des répulsifs - Ministère de la santé et des solidarités

  8. Bulletin d'information toxicologique, vol. 14, no 2; avril 1998 Innocuité de l'insectifuge DEET

  9. Choix d'un répulsif dans la prévention d'une infection par le Chikungunya à La Réunion

Mise à jour des recommandations (BEH n° 23-24/2006 (juin 2006)) :

Dimanche 8 Janvier 2006

Ça tourne mal - LSZ

Allez, essaye encore

Chers lecteurs confortablement assis derriére votre écran, que diriez-vous d'un petit exercice physique ?

OK, c'est parti: asseyez-vous jambes tendues, puis faites tourner votre pied droit dans le sens des aiguilles d'une montre.
Jusque là, à moins d'avoir fait la connaissance du virus Chikungunya, c'est facile.
Et maintenant, actionnez votre bras droit pour qu'il dessine un 6.
Ah, surprise, on dirait bien que ce sacré pied droit n'en fait qu'à sa tête, et a tendance à inverser le sens de rotation.
Allez, concentrez-vous, ne pensez plus à rien, vous allez réussir.
Dites, franchement, vous ne seriez pas un peu dyspraxique ? En tout cas, vous avez l'air malin ;-)

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